Zebrasoma flavescens

Famiglia : Acanthuridae.

 

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Testo © Giuseppe Mazza

 

 

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Lo Zebrasoma flavescens è di casa nel Pacifico, dall’Indonesia alle Hawaii © G. Mazza

Il Pesce chirurgo giallo ( Zebrasoma flavescens - Bennett, 1828 ), appartiene alla classe degli Actinopterygii, i pesci con le pinne raggiate, all’ordine dei Perciformes ed alla famiglia degli Acanthuridae.

Il nome del genere “zebrasoma”, viene da “zebra”= zebra, il ben noto equino africano, e dal greco “soma” = corpo, è cioè un animale “dal corpo zebrato” per le bande insolitamente verticali in un pesce chirurgo, anche se in questa specie sono praticamente invisibili. Ma per la dorsale a vela ed il profilo concavo fra l’occhio e il muso è stato giustamente apparentato al Zebrasoma desjardinii.

Il nome della specie “flavescens” viene dal latino “flavus”= giallo, e quindi “che tende al giallo”.

Zoogeografia

Il pesce chirurgo giallo è presente nelle acque tropicali del Pacifico asiatico, dall’Indonesia e il nord dell’Australia fino alle Filippine, Taiwan, la Micronesia e le Hawaii. Recentemente è stato introdotto in Florida.

Ecologia-Habitat

Vive nelle formazioni madreporiche, in genere fra 1 e 46 m di profondità, ma seguendo le rocce coperte d’alghe può scendere anche più in basso, fin verso gli 80 m.

Morfofisiologia

Può raggiungere i 20 cm, ma la taglia normale è di 14 cm circa.

Il corpo è piatto, più o meno ovale o tondeggiante a pinne distese. La dorsale ha 5 raggi spinosi e 23-26 raggi molli; l’anale 3 raggi spinosi e 19-22 raggi inermi; le ventrali sono di taglia molto modesta; le pettorali contano 19-22 raggi molli; la caudale è troncata.

Il peduncolo caudale mostra la lama tagliente tipica dei pesci chirurgo, evidenziata su entrambi i lati dalle labbra bianche del solco che le alloggia. E’ velenosa solo nei giovani. La bocca ha denti minuscoli dentellati ai bordi: 18 sopra e 22 sotto, fatti per una dieta basata sulle alghe, specialmente filamentose.

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Per la bellezza e la taglia modesta è il pesce marino più comune negli acquari domestici © Giuseppe Mazza

Il colore è un bel giallo splendente, ma può variare secondo le zone con sfumature più o meno calde. Si nota spesso sui lati una banda leggermente più pallida o più brillante.

Etologia-Biologia Riproduttiva

Il pesce chirurgo giallo nuota tutto il giorno alla ricerca d’alghe minute, senza trascurare i detriti, pellicola di diatomee ed alghe blu-verdi che copre i fondali assolati, ed i piccoli invertebrati che trova fra gli interstizi madreporici. Lo si vede anche spulciare in gruppo le Tartarughe verdi ( Chelonia mydas ) che sbarazza d’alghe e parassiti.

La riproduzione può avvenire tutto l’anno con uova pelagiche, nelle notti di luna piena. In genere è collettiva, ma può essere anche un fatto di coppia o di un maschio con più femmine. Questi possiedono infatti spesso un territorio col loro piccolo harem.

E’ uno dei pesci più richiesti dal mercato acquariologico, anche perché si adatta meglio d’altri acanturidi alla vita in cattività: è meno aggressivo, più facile da nutrire e resistente alle malattie. L’incredibile traffico del Zebrasoma flavescens costituisce circa la metà dei pesci marini destinati all’esportazione.

Considerazioni morali a parte, se si pensa che un giovane pesce chirurgo giallo pesa solo 60 g e che quindi la biomassa prelevata è irrisoria rispetto alle specie destinate all’uso alimentare, non si può certo dire che sia un animale in pericolo: le popolazioni possono raddoppiare in appena 15 mesi e la vulnerabilità della specie è oggi valutata 35 su 100, contro per esempio il drammatico 82 su 100 del Tonno rosso ( Thunnus thynnus ).

Sinonimi

Acanthurus flavescens - Bennett, 1828.

 

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Archivio fotografico di Giuseppe Mazza

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