Zebrasoma velifer

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Para parecer más grande el Zebrasoma velifer extiendo cuales velas la aleta dorsal y la anal © Giuseppe Mazza

El imaginativo Cirujano vela, también llamado Cirujano vela oriental o Navajón velero ( Zebrasoma velifer - Bloch, 1795 ), pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la variopinta familia Acanthuridae.

El nombre del género “zebrasoma” viene de “zebra” = cebra, el conocido équido africano, y del griego “soma” = cuerpo, tratándose por tanto de un animal con “el cuerpo cebrado” por las bandas inusualmente verticales para un pez cirujano.

El epíteto específico “velifer” viene del latín “velum” = vela y “fero” = portar; se trata por tanto de un pez “que lleva una vela”, por las aletas dorsal y anal, que pueden extenderse a modo de velas, al igual que en el afín Zebrasoma desjardinii.

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del océano Índico, más o menos en los mismos ambientes que el Zebrasoma desjardinii, y además lo encontramos en el Pacífico, desde Indonesia hasta Hawaii y en las islas Tuamotu. Como límite septentrional tiene Japón, y al sur llega hasta Nueva Caledonia y la isla de Pascua. Parece que también está presente en Florida por la liberación incontrolada de animales de acuario.

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones coralinas o donde haya rocas con abundantes algas, explorando el fondo en aguas someras, incluso turbias, hasta un máximo de 30 m de profundidad.

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Contando la del ojo encontramos seis características bandas verticales con líneas y motas en su interior © Giuseppe Mazza

Morfofisiología

Puede alcanzar los 40 cm, aunque el tamaño normal ronda los 30 cm. El cuerpo está comprimido lateralmente, más o menos oval o redondeado cuando extiende las aletas. La dorsal tiene 4 o 5 radios espinosos y entre 29 y 33 blandos; la anal cuenta con 3 radios espinosos y de 23 a 26 blandos; las ventrales son de talla muy modesta; las pectorales presentan de 23 a 26 radios inermes; y la caudal es truncada.

El pedúnculo caudal muestra la espina cortante típica de los cirujanos, destacada a ambos lados por una vistosa mancha azul. Una advertencia para los molestadores aún no siendo venenosa.

La boca tiene dientes relativamente más grandes que los de otros Zebrasoma, ya que es un pez que se alimenta de algas frondosas.

El cuerpo presenta 6 anchas bandas verticales. La primera, más oscura, atraviesa el ojo y está constelada de numerosas motas blancas, presentes también en la parte anterior del morro. La segunda, además del cambio de color de las motas a amarillo-anaranjado, toma tonos más claros y muestra ya líneas verticales del mismo color que las motas, a las que reemplazan. Las otras 4 bandas verticales contienen solo líneas de color amarillo-anaranjado, más o menos bifurcadas o interrumpidas, sobre un fondo oscuro marrón o gris azulado.

La aleta caudal comienza blanca pero rápidamente cambia a un color anaranjado, para terminar en un margen celeste. También las aletas en forma de vela presentan numerosas líneas.

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Los adultos, que pueden alcanzar los 40 cm, se alimentan de algas foliáceas. No es una especie en peligro © Giuseppe Mazza

Son concéntricas y paralelas al borde, visibles solo cuando las aletas están completamente extendidas.

Etología-Biología reproductiva

El cirujano vela vive solitario o en parejas. Nada durante todo el día en busca de las algas de las que se alimenta, y cuando se siente amenazado, al igual que el Zebrasoma desjardinii, extiende las aletas dorsal y anal para parecer el doble de grande. Un modo de impresionar a los pequeños adversarios o arañar algo de tiempo para huir.

Se reproduce mediante huevos pelágicos.

Los jóvenes presentan una librea simplificada a bandas verticales amarillas y negras.

Tiene un índice de vulnerabilidad de 37 sobre 100, pero las poblaciones pueden duplicarse rápidamente, tan solo toman entre 1,4 y 4,4 años.

Sinónimos

Acanthurus velifer - Bloch, 1795; Zebrasoma veliferum - Bloch, 1795.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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