Zingiber officinale

Familia : Zingiberaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Zingiber officinale © Giuseppe Mazza

Como en muchas especies que se cultivan desde tiempos remotos, no es conocido exactamente el lugar de origen de Zingiber officinale Roscoe (1807), se supone que sea el sur de China e India.

El nombre del génro deriva del latín « zinziber » (latín tardío « gingiber ») , en griego « zigiberis » pero parece derivar del nombre en lengua prakit « singabera », que a su vez derivaría del sánscrito « srngavera o shringavera », que significa con forma de cuerno de ciervo, refiriéndose a los rizomas ramificados ; el nombre de la especie deriva del latín « officina » = fábrica, laboratorio, por lo tanto relativo a la farmacia, que contiene sustancias medicamentosas.

Los nombres comunes más utilizados son : “zenzero” (italiano); “zangabîl”, “skînzhbîr” (árabe); “ginger”, “canton ginger”, “culinary ginger”, “common ginger”, “stem ginger” (inglés); “gingembre”, “gingembre commun”, “gingembre officinal”, “gingembre traditionnel” (francés); “Inbwer”, “ingwer” (alemán); “jengibre”, “kion” (español); “gengibre”, “ingever” (portugués).

Planta herbácea perenne, presenta rizomas tuberosos carnosos ramificados y aromáticos, con tallos delgados altos hasta 1 m similar a las cañas, las hojas son lanceoladas largas hasta 30 cm y anchas 2,5cm de color verde oscuro.

Las inflorescencias, que nacen directamente de los rizomas, son espigas compactas altas 25-30 cm con brácteas de color verde claro de las cuales despuntan flores amarillo verdoso, el labelo central posee franjas púrpuras con puntos amarillo crema. Los frutos son cápsulas dehiscentes (que se abren una vez maduras a lo largo de líneas de menor resistencia) de color rojo, conteniendo pequeñas semillas negras con arilo o arillus ( arilo o arillus es una cobertura carnosa de ciertas semillas formado del funículo – punto de unión de la semilla al ovario-) Se reproduce normalmente por división, raramente de semilla (muchas variedades de cultivo son estériles o florecen raramente).

Desde tiempos remotos sus rizomas son utilizados tanto en la medicina tradicional como en las aromatizaciones de comidas y bebidas. Hoy su cultivación está difundida en todos los países tropicales y subtropicales, pero es la India que actualmente tiene la primacía con cerca del 50% de la producción mundial.

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Los rizomas del jengibre tienen propiedades aromáticas y medicinales © Giuseppe Mazza

Para un crecimiento óptimo necesita suelos ricos, mantenidos húmedos durante el período vegetativo y un exposición a pleno sol o en sombra parcial.

Sinónimos: Amomum zingiber L. (1753); Zingiber zingiber (L.) H.Karst. (1880); Amomum zinziba Hill (1770); Zingiber aromaticum Noronha (1790); Amomum angustifolium Salisb. (1796); Zingiber missionis Wall. in J.D.Hooker (1892); Zingiber officinale var. cholmondeleyi F.M.Bailey (1900); Zingiber cholmondeleyi (F.M.Bailey) K.Schum. in H.G.A.Engler (1904); Zingiber officinale var. macrorhizonum Makino (1933); Zingiber officinale var. rubens Makino (1933); Zingiber officinale f. macrorhizonum (Makino) M.Hiroe (1971); Zingiber officinale f. rubens (Makino) M.Hiroe (1971); Zingiber sichuanense Z.Y.Zhu, S.L.Zhang & S.X.Chen (1987); Zingiber officinale var. sichuanense (Z.Y.Zhu, S.L.Zhang & S.X.Chen) Z.Y.Zhu, S.L.Zhang & S.X.Chen (1992); Zingiber officinale var. rubrum Theilade (1996 publ. 1998).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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