Zinnia elegans

Familia : Compositae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Según la variedad la Zinnia elegans puede medir de 15 a 120 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de México (estados de Colima, Durango, Guerrero, Jalisco, México, Michoacán, Morelos, Nayarit y Sinaloa) donde crece en los bosques ralos o deciduos, prados y terrenos no cultivados entre los 600 y 1800 m de altitud.

El género ha sido dedicado al anatomista y botánico alemán Johann Gottfriend Zinn (1727-1759). El nombre de la especie es el adjetivo latino “elegans” = distinguida, elegante, con obvia referencia.

Nombres comunes: common zinnia, youth-and-age, youth-and-old-age (inglés); zinnia (francés); zinnia (italiano); zina (portugués); flor de papel, rosa mistica, zinia (español); zinnie (alemán).

La Zinnia elegans Jacq (1792) es una herbácea muy variable, erecta, ramificada, alta o,15-1,2 m, con tallos rugosos por una rígida pelusa; presenta hojas opuestas, sésiles, amplesicaulis (que en la base abrazan el tallo), de forma de ovada a lanceolada y de color verde más bien claro, largas 2-10 cm y anchas 1-3 cm rugosos al tacto.

Las inflorescencias terminales, de 4-7 cm de diámetro, solitarias, sobre un pedúnculo largo 8-10 cm, son los típicos capítulos de las Compositae, constituidas por una multitud de flores sésiles, insertadas en espiral sobre una base cónica o cilíndrica, el receptáculo, circundada por un involucro formado por diversas series de brácteas imbricadas de forma obovadas, las externas largas 2-4 mm, las internas hasta 10 mm.

Las flores del anillo externo, llamadas flores del radio, en número de 8-13 (muchas más en la variedad cultivada) tienen la corola de obovada a oblanceolada, larga 1,5-3 cm, constituida por cinco pétalos fusionados, preferentemente de color morado púrpura. Las flores del radio son femeninas y tienen también la función de atraer la atención del polinizador, como los pétalos de las flores. En el interior del anillo se encuentran las flores bisexuales, llamadas flores del disco, largas cerca 8 mm, con corola tubular amarilla con cinco lóbulos bordeados de púrpura oscuro.

Los frutos, conteniendo una sola semilla y llamados aquenios (o más correctamente cipselas) en las Compositae, son comprimidos.

Los de las flores del radio son largos cerca 8 mm y anchos 3,5 mm, recubiertos por minúsculas cerdas rígidas.

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Casi todos los colores, excepto el azul para una floración prolongada hasta el otoño © Giuseppe Mazza

Los de las flores del disco son largos cerca 5 mm, ciliados. Se reproduce muy fácilmente por semilla, en invierno en ambiente protegido, donde germina en una semana con temperatura de 22 ºC, o directamente en su lugar definitivoo en primavera. La primera floración se produce aproximadamente luego de dos meses de la siembra.

Introducida en Europa a fines de ‘700 (1796) ha despertado pronto interés ya en los primeros años de su propagación. Se notó inmediatamente la gran variabilidad intrínseca, ya sea en la forma como en el color de las flores.

De hecho, no tardaron en aparecer de forma espontánea plantas de colores diferentes al morado púrpura y se dio de inmediato la difusión de la noticia, como en el caso de la primera flor de color rojo escarlata y de la flor blanca.

Pero el verdadero punto de inflexión se tuvo al aparecer, en la segunda mitad del ‘800, con la primera variedad de flor doble.

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En las formas cultivadas, las flores del radio, que originalmente eran 8-13, se multiplicaron © G. Mazza

Desde ese momento, fue una carrera en la selección y en los cruzamientos para crear variedades de flores semidobles y dobles, que en el transcurso de poquísimos años han reemplazado las botánicas de flores simples, y de los más variados colores. La Zinnia elegans se transforma así, en breve tiempo, en una de las plantas de jardín más cultivadas en absoluto.

Su gran popularidad desciende no solo por el largo período de floración, desde la tardía primavera al otoño bien entrado, y de los intensos y brillantes colores, que van desde el blanco, al amarillo, al rosa, al rojo, al púrpura oscuro, con exclusión del azul (existe también una variedad verde “Envy”), sino también por la simplicidad de cultivación, velocidad de crecimiento, y sobre todo la facilidad con que se obtiene de semilla. Además de la infinidad de tonalidades de colores, las variedades se distinguen por el porte, la forma y las dimensiones del capítulo. Va desde los 4 cm de diámetro en los cultivar enanos a los 15 cm en las gigantes.

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Las flores del disco, amarillos, son largos cerca 5 mm y tienen cinco lóbulos © Giuseppe Mazza

En cuanto a la forma si existen variedades de flores simples, semidobles, dobles, como flor de “dalia”, de “cactus”, con los pétalos (las flores del radio) delgados y retorcidos, y “pompón”.

Necesita pleno sol y no es particularmente exigente en cuanto a suelo, siempre que sea perfectamente drenante, siendo fácilmente sujeta a podredumbre radical en presencia de humedad por exceso de riego (encharcamiento) si bien prefiere terrenos más bien arenosos y ricos en sustancia orgánica. En climas particularmente húmedos pueden ser atacada con enfermedades fúngicas, en primer lugar “el mal blanco” ( Erysiphe cichoracearum ).

Es importante entonces evitar situaciones de humedad estancada en el sustrato, espaciando oportunamente a las plantas, mínimo 30-60 cm según el tamaño (enanas o gigantes).

Para superar esto en los últimos años han sido seleccionadas variedades resistentes al mal blanco, en particular los nuevos híbridos de Zinnia elegans y Zinnia angustifolia, con porte compacto, han demostrado elevada resistencia a la humedad y a la enfermedades. Entre los parásitos, puede fácilmente ser más atacadas por los pulgones y la cochinilla algodonosa. Gracias a la gran variabilidad de porte se puede encontrar el lugar justo en cualquier contexto, desde las borduras bajas a planta de fondo, desde los canteros floridos a los jardines rocosos.

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El capítulo puede medir de 4 a 15 cm, con las formas más variadas © Giuseppe Mazza

Para una floración más rica y prolongada, es útil eliminar las flores marchitas. Los riegos deben ser regulares, pero distanciados para permitir al sustrato superficial secarse y una vez bien enraizada puede soportar períodos de sequía. Se debe prestar atención en no mojar las hojas cuando se riega, par evitar la formación de antiestéticas manchas oscuras.

Es también una óptima planta de maceta para la decoración de balcones, terrazas y patios, y para este fin son particularmente indicadas las variedades enanas y compactas.

Se utiliza ampliamente también como flor de corte, por su larga duración 5-7 días, las flores se recogen cuando están completamente abiertas y temprano en la mañana, quitando las hojas inferiores y poniéndolas rápidamente en agua.

Las flores mantienen bien los colores cuando son oportunamente secadas, excepto el rojo y el púrpura, y por lo tanto son a menudo utilizadas en las composiciones de flores secas.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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